Medicamentos para alzheimer

No existen tratamientos farmacológicos disponibles que puedan proporcionar una cura para la enfermedad del Alzheimer. Sin embargo, los medicamentos que han sido desarrollados pueden mejorar los síntomas o temporalmente frenar su progresión, en algunas personas.

Medicamentos para alzheimer

Todos los medicamentos tienen por lo menos dos nombres: un nombre genérico, que identifica la sustancia y un nombre (comercial) de propiedad, que puede variar dependiendo de la empresa que lo fabrica.

¿Cuáles son los principales fármacos utilizados?

Hay dos tipos principales de medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Alzheimer:

  • Los inhibidores de la colinesterasa y antagonistas de los receptores NMDA, que trabajan de diferentes maneras.
  • Los inhibidores de la colinesterasa que incluyen hidrocloruro donepezil (Aricept), rivastigmina (Exelon) y galantamina (Reminyl). El antagonista del receptor de NMDA es la memantina (Ebixa).

¿Cómo funcionan?

Donepezil (Aricept), rivastigmina (Exelon) y galantamina (Reminyl)

La investigación ha demostrado que los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer muestran una pérdida de células nerviosas que utilizan un químico llamado acetilcolina como un mensajero químico. La pérdida de estas células nerviosas se relaciona con la gravedad de los síntomas que experimentan las personas.

El donepezilo, rivastigmina y galantamina previenen la enzima conocida como la acetilcolinesterasa destruya la acetilcolina en el cerebro. El aumento de las concentraciones de plomo en la acetilcolina mejora la comunicación entre las células nerviosas que utilizan la acetilcolina como un mensajero químico, que a su vez puede mejorar o estabilizar temporalmente los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Los tres inhibidores de la colinesterasa funcionan de una manera similar, pero podrían ser adecuados para una persona mejor que para otra, sobre todo en términos de efectos secundarios experimentados.

Memantina (Ebixa)

La acción de la memantina es bastante diferente y más compleja que el de donepezilo, rivastigmina y galantamina. La memantina bloquea un mensajero químico conocido como glutamato. El glutamato se libera en cantidades excesivas cuando las células cerebrales son dañadas por la enfermedad de Alzheimer y esto hace que las células del cerebro se dañen más. La memantina puede proteger a las células del cerebro mediante el bloqueo de estos efectos por el exceso de glutamato.

¿Estos medicamentos eficaces para todas las personas con la enfermedad de Alzheimer?

Se recomienda que el donepezilo, rivastigmina y galantamina formen parte de la atención de las personas con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada. También hay ahora varios estudios que sugieren que los inhibidores de la colinesterasa pueden también ayudar a las personas con enfermedad más severa de Alzheimer. Sin embargo, estos fármacos no tienen licencia en algunos países.

Entre el 40 y el 70 por ciento de las personas con la enfermedad de Alzheimer sacan beneficio del tratamiento con inhibidores de la colinesterasa, pero no es eficaz para todo el mundo y puede mejorar los síntomas de forma temporal, entre los seis y 12 meses en la mayoría de los casos. Según una encuesta de la Sociedad de Alzheimer hecha a 4.000 personas, los que utilizan estos tratamientos a menudo experimentan mejoras en la motivación, los niveles de ansiedad y confianza, además de la vida diaria, la memoria y el pensamiento.

No está claro si los inhibidores de la colinesterasa aportan beneficios para los síntomas conductuales como la agitación o la agresión. Los ensayos han dado resultados mixtos y por lo tanto, no conluyentes. La investigación sugiere que estos medicamentos (y memantina) brindan algo de alivio desde la perspectiva del cuidador.

La Memantina está autorizada para el tratamiento de la enfermedad entre moderada y severa de Alzheimer. Se puede ralentizar brevemente la evolución de los síntomas, incluyendo la función diaria, en las personas en las etapas medias y avanzadas de la enfermedad. Hay pruebas de que la memantina puede también ayudar a síntomas conductuales como la agresión y la agitación.

Tratamientos para el alzheimer

¿Se puede tomar memantina al mismo tiempo que el donepezilo, rivastigmina o galantamina?

Un reciente ensayo proporciona una fuerte evidencia de que, para las personas que ya toman el donepezil, hay importantes beneficios para el paciente y el cuidador de la persona si se inicia el tratamiento con memantina, cuando su enfermedad de Alzheimer es grave.

La memantina funciona de una manera completamente diferente de los inhibidores de la acetilcolinesterasa y, si la persona deja de tomar donepezil, a fin de tratarse con memantina, sus síntomas podrían empeorar, que luego podría hacer más difícil la evaluación de su idoneidad para la memantina.

¿Hay efectos secundarios?

En general, los inhibidores de la colinesterasa y la memantina se pueden tomar sin demasiados efectos secundarios. No todo el mundo experimenta los mismos efectos secundarios o los tiene durante el mismo período de tiempo, incluso hay pacientes que no los experimentan en absoluto.

Los efectos secundarios más frecuentes de donepezilo, rivastigmina y galantamina son pérdida de apetito, náuseas, vómitos y diarrea. Otros efectos secundarios incluyen dolores de estómago, dolores de cabeza, mareos, fatiga e insomnio. Los efectos secundarios pueden ser menos propensos para las personas que comienzan el tratamiento tomando las dosis más baja prescritas durante al menos un mes.

Los efectos secundarios de la memantina son menos comunes y menos graves que para los inhibidores de la colinesterasa. Ellos incluyen mareos, dolores de cabeza, cansancio, aumento de la presión arterial y estreñimiento.

Es importante discutir cualquier efecto secundario con el médico y/o farmacéutico. Ninguno de estos medicamentos son adictivos.