Medicamentos para dolor de espalda

Aproximadamente una de cada cuatro personas ha experimentado dolor de espalda en los últimos tres meses, por lo que es uno de los tipos más comunes de dolor y la causa más frecuente de discapacidad en los adultos menores de 45 años.

Medicamentos para dolor de espalda

Aunque los medicamentos para el dolor realmente no pueden curar una lesión en la espalda, sí que pueden aliviar el dolor y abrir una ventana para que puedas probar otros tratamientos, como la terapia física. Te dan la oportunidad de poder avanzar en la cura.

Hay varias categorías y tipos de medicamentos para el dolor de espalda; dependiendo de la gravedad de los síntomas, el tiempo que dura, dónde está el dolor y los efectos secundarios que puedes tolerar.

Medicamentos antiinflamatorios

El primer medicamento de elección para la mayoría de las personas con dolor de espalda es un fármaco antiinflamatorio no esteroideo (AINE)sin receta, como el ibuprofeno (Motrin) o naproxeno (Aleve). Estos son considerados analgésicos suaves y serían el primer nivel de tratamiento.

El Tylenol (acetaminofeno), aunque no es un medicamento antiinflamatorio no esteroideo, también es un calmante sin receta muy común para tratar el dolor, utilizado para tratar el dolor de espalda.

También hay medicamentos AINE sujetos a receta, como el celecoxib (Celebrex), diclofenaco (Voltaren), meloxicam (Mobic) y nabumetona (Relafen).

Aunque estos medicamentos los más suaves para nuestro cuerpo en el tratamiento del alivio del dolor, tienen algunos efectos secundarios, especialmente si los tomas en dosis altas durante mucho tiempo. Los efectos secundarios AINE pueden incluir problemas gastrointestinales, úlceras y daño renal, mientras que el paracetamol puede afectar al hígado.

Muchos pacientes que han estado tomando entre 6 y 8 ibuprofeno al día durante seis meses pueden tener problemas. En el mundo del dolor, algo más de tres meses de dolencia, se conoce como dolor crónico. Por lo tanto, si ha estados tomando AINEs o acetaminofenos para manejar el dolor de espalda durante tres meses o más, debes acudir al médico para averiguar si estás tomando el medicamento correcto y siu es así, también se debe comprobar la dosis.

También puedes obtener los beneficios de tu medicamento anti-inflamatorio de forma tópica. Las cremas se pueden aplicar directamente a la piel de la espalda. Mientras que estos medicamentos tópicos técnicamente tienen el potencial de los mismos efectos secundarios que los medicamentos orales, el riesgo no es el mismo, porque no afectan a todo el cuerpo.

Otros tratamientos tópicos que se pueden utilizar para el dolor contienen ingredientes tales como la capsaicina, alcanfor, mentol y aceite de eucalipto.

Relajantes Musculares

Si los analgésicos sin receta o los AINE con receta no están aliviando tu dolor de espalda, el médico puede sugerirte la adición de un relajante muscular. Estos medicamentos incluyen:

  • Ciclobenzaprina (Flexeril).
  • Tizanidina (Zanaflex).
  • Baclofeno (Lioresal).
  • Carisoprodol (Soma).

Hay muchas marcas de la misma categoría. Ayudan a aliviar los espasmos musculares que te están causando el dolor de espalda.

Los relajantes musculares pueden ser particularmente útiles para lesiones agudas (como forzar la espalda jugando al baloncesto). Por ejemplo, el carisoprodol (Soma) reduce significativamente el dolor de espalda y mejora la función después de tres días de tratamiento, de acuerdo con los resultados de los ensayos clínicos presentados en la reunión anual del 2010 de la American Academy of Pain Medicine.

La mayoría de estos fármacos tienen efectos secundarios similares, la somnolencia es el más común. Pueden ser muy sedantes. Si nunca has probado antes estos fármacos, no operes con maquinaria pesada ni conduzcas hasta que sepas cómo te afectan. Las tomas se suelen iniciar por la noche para ver cómo reaccionan los pacientes.

Opioides

Para algunos pacientes, los AINE y los relajantes musculares no son suficientes. A veces, las personas con dolor de espalda de larga duración o dolores crónicos, sobre todo después de varias cirugías, se tratan con opioides o narcóticos. De hecho, un estudio mostró que hasta un 70% de los pacientes con dolor de espalda reciben opioides, aunque algunos expertos sugieren que probablemente son demasiados.

Estos fármacos actúan sobre los receptores del dolor en las células del cerebro y de los nervios para aliviarlo. Hay versiones más leves y de acción más corta, como el Vicodin (acetaminofeno e hidrocodona) y el Tylenol con codeína, que es lo que la mayoría de la gente se suele tomar al principio. También hay fármacos más fuertes como la morfina.

Sus efectos secundarios más comunes incluyen:

  • La somnolencia y la sedación.
  • Estreñimiento.
  • Riesgo de dependencia.
  • Reacciones alérgicas, como urticaria y picazón.

También hay un medicamento intermedio entre los AINE y los relajantes musculares y los opioides más clásicos o estupefacientes. El Tramadol (nombres de marca Rybix, Ryzolt o Ultram) también actúa sobre los receptores opioides en el cerebro, pero es más débil en comparación con la morfina o la hidrocodona, así que no es regulado como una sustancia controlada. Es un enfoque más suave y los pacientes que no quieren pasar a los narcóticos a menudo piensan que es una buena opción.

En algunos casos, sin embargo, los narcóticos pueden ser necesarios. Hay pacientes que han tenido múltiples cirugías de espalda y que han tenido que tomar morfina durante años. Esa es la única manera en la que los médicos pueden controlar su dolor.

Pero se recomienda precaución. De hecho, el consumo de opiáceos a largo plazo puede hacer que el dolor de espalda empeore. Hay datos que dicen que estos medicamentos aplicados durante largos períodos de tiempo, en dosis suficientemente altas, pueden cambiar el sistema nervioso, haciendo que el paciente perciba aún más dolor. Normalmente los médicos tratan de no fomentar el uso crónico, aunque algunas personas simplemente no pueden funcionar en sus vidas diarias sin tomar esos medicamentos.

Corticosteroides

Al igual que los medicamentos antiinflamatorios, los corticoides también pueden aliviar la inflamación y el dolor de espalda. Se pueden tomar por vía oral o mediante inyección en la espalda.

Los esteroides son el más poderoso anti-inflamatorio que tenemos en nuestro arsenal. Un curso corto de esteroides orales podrían incluso ser comparados con los opioides cuando alguien ha tenido dolor de espalda grave durante unas semanas, sin el alivio de los AINE y los relajantes musculares. Estos podrían calmar la inflamación antes de que se vuelva crónica.

Para lograr este objetivo puedes tomar una dosis de Medrol (metilprednisolona). Puedes tomar 24 mg el primer día, luego disminuir la dosis de 4 mg cada día para un total de cinco o seis días. Esto puede causar un cortocircuito en el ciclo de dolor.

Los Corticosteroides también pueden ser inyectados en el espacio alrededor de las raíces nerviosas de la columna vertebral o en las articulaciones facetarias, que son articulaciones de la columna las cuáles pueden desarrollar artritis. Esto proporciona un poderoso medicamento directamente a la fuente del dolor, a nivel local y minimiza los efectos secundarios de tomar una píldora sistémica.

¿Cómo de seguras son las inyecciones de esteroides? El consenso en la comunidad médica cree que se pueden poner unas tres inyecciones por año. Los efectos secundarios del uso excesivo de esteroides incluyen la pérdida ósea, aumento de peso y el daño a la capacidad del cuerpo para procesar el azúcar en la sangre.

Antiinflamatorios para el dolor de espalda

Terapias adyuvantes

¿Por qué tomar un antidepresivo o un medicamento contra la incautación para tu dolor de espalda? Debido a que puede ser muy eficaz para un tipo específico de dolor, el tipo inducido por problemas nerviosos.

Ciertos antidepresivos, como el Cymbalta [duloxetina] y medicamentos anticonvulsivos, como la Lyrica [pregabalina] o el Neurontin [gabapentina] han demostrado ser beneficiosos para los síntomas de los nervios. Otra clase de antidepresivos conocidos como tricíclicos, incluyendo la amitriptilina (Elavil) y la nortriptilina (Pamelor), también pueden ser prescritos para tratar el dolor de espalda crónico. Así que si tienes un nervio oprimido en la espalda, con dolor que se irradia por la pierna, uno de estos medicamentos puede ser muy eficaz para calmar la irritación de los nervios y aliviar el dolor con ardor, entumecimiento y hormigueo, que a menudo están involucrados.

A pesar de que varían un poco, los antidepresivos y los medicamentos anticonvulsivos se usan para tratar el dolor de espalda tienen una lista bastante similar de efectos secundarios. Los efectos secundarios más comunes de estos medicamentos son:

  • Dolores de cabeza.
  • Náuseas.
  • Estreñimiento.
  • Diarrea.
  • Insomnio.
  • Efectos secundarios sexuales.
  • Fatiga.

Llama a tu médico si experimentas alguno de estos efectos secundarios más graves:

  • Reacciones alérgicas, como urticaria, picor e inflamación.
  • Cambios en el ritmo cardiaco.
  • Convulsiones.
  • Confusión o alucinaciones.
  • Incapacidad para quedarse quieto.
  • Agresión, cambios de humor o de cambios significativos de otro tipo de comportamiento.
  • Pensamientos de suicidio.